Matriz Histórica
Del Gremio De La Prensa
Lunes, 16 setiembre 2019
Aplicaciones móviles para el periodismo drone

Estoy sentado en mi auto en un descampado frío al norte de Misuri, esperando que las baterías de un Phantom 4 Pro se calienten para que puedan recargarse. El auto está lleno de implementos para drones: cargadores, calentadores de manos y mapas impresos. Pero también noto cuán dependiente me he vuelto de mi teléfono para tener información sobre cómo volar.

No me refiero a las apps que usamos para pilotar drones (aunque tengo tres en mi smartphone). Estoy hablando de aplicaciones que brindan información sobre espacio aéreo, mapas y clima. No hay una aplicación mágica que lo haga todo. Y la tecnología no es la única respuesta para ser un mejor periodista drone. Pero trabajamos con mayor seguridad cuando recordamos que primero somos pilotos y luego fotógrafos.

Lamentablemente hay muchas aplicaciones en el mercado que no son buenas. Aquí te muestro algunas que sí lo son y que uso a diario.

Apps para el espacio aéreo

Necesitarás un par de estas para trabajar dentro de los límites legales. Estas aplicaciones te dirán en qué clase de espacio aéreo estás y si hay restricciones temporales de vuelo. Algunas aplicaciones también tienen funcionalidades adicionales como el clima e índices de actividad solar, aunque para mí lo principal es la información sobre espacio aéreo.

Uso ForeFlight, que es la bitácora móvil de vuelo aprobada por la Administración Federal de Aviación (FAA) de Estados Unidos. Es para la comunidad de aviación general (cuesta US$100 por año), pero actualiza los mapas seccionales cada mes, tiene información detallada sobre cada espacio aéreo controlado e incluye pronósticos meteorológicos comunes en la industria, así como traducciones de los mismos. También superpone las restricciones temporales de aviación con el clima. Puede que no necesites toda la información que ofrece, pero es una gran aplicación.

Hover es una aplicación gratuita que brinda información sobre espacio aéreo y clima. Es excelente para lo que pagas por ella, pero he descubierto que su mapeo no es exacto, especialmente cuando puedes o no estar en un espacio aéreo controlado. En ese caso, usaré DroneMaps, que es una aplicación básica que hace una cosa bien: tiene las redes de sistemas de aviación no tripulada (UAS) de la FAA, para que puedas ver dónde está el espacio aéreo controlado de un aeropuerto y cómo volar allí.

KittyHawk, que es gratuita, también tiene esta funcionalidad. Sus mapas de espacio aéreo están integrados en sus funciones LAANC (Capacidad de autorización y notificación de baja altitud, o permiso automatizado para volar en espacio aéreo controlado). KittyHawk se ha posicionado como un proveedor de todo, desde listas de verificación hasta evaluaciones de riesgos y despeje de espacio aéreo. Por lo tanto, su aplicación, que es gratuita para usuarios individuales, tiene muchas funcionalidades.

Apps del clima

Hay muchísimas. Y existe tal superposición entre todas las aplicaciones anteriores y las aplicaciones de clima directo que es difícil definir una que se ocupe estrictamente de cuestiones climáticas. Personalmente me gusta Weather Underground ya que me muestra, hora por hora, cuándo se supone que lloverá. La mayoría de las veces solo consulto ForeFlight. Para volar, a menudo uso METARs Aviation Weather, que, como su nombre indica, proporciona reportes METAR para los aeropuertos que elijas. También uso UAVForecast por su muy conveniente cuadrícula de pronóstico de condiciones de vuelo. Una advertencia sobre esta aplicación: sus mapas pueden estar desactualizados.

Apps para el oficio

Las aplicaciones anteriores son funcionales y te ayudarán a pilotar de manera segura. Pero hay otras aplicaciones que te ayudan a hacer un mejor periodismo drone.

Utilizo TPE, el acrónimo de la aplicación The Photographer’s Ephemeris, casi cada vez que vuelo. Me muestra el ángulo y la dirección del sol en cualquier lugar de la Tierra en casi todas las ocasiones.

Tiene mapas en 3D, por lo que puedo ver, por ejemplo, si voy a estar filmando en un valle o en un territorio escarpado. Polar Pro, el fabricante de equipos y filtros para drones, es una aplicación útil que hace un par de cosas: te muestra cuánto tiempo transcurre hasta la próxima “hora dorada”, cuando recibimos esa hermosa luz difusa que corrige todos los pecados del mundo. También tiene una calculadora de filtro para que puedas poner el filtro que desees o la velocidad de obturación que quieras, y calculará el otro valor para ti.

Luego están las aplicaciones autónomas. Para la creación de mapas y la toma de fotos a intervalos regulares, uso Pix4D Capture, que es la aplicación gratuita de vuelo autónomo del software para mapas Pix4D, que es muy caro. La app toma fotos (no videos) a los intervalos que desees. También tiene un modo de vuelo libre muy útil en el que puedes volar el drone a mano mientras tomas fotos cada pocos metros. Es realmente bueno para modelar. Para un acercamiento más cinematográfico, está Litchi: un programa de vuelo autónomo que te permite programar los puntos de paso, diciéndole al drone que vuele en X altitud a la posición Y y encienda la cámara en el ángulo que desees, luego vuele al siguiente punto, y así sucesivamente. Te permite hacer planes de vuelo complejos y muy precisos, y los guarda para que puedan repetirse de un día a otro. Es muy útil si tu medio está cubriendo, por ejemplo, la progresión de la construcción de un edificio importante y deseas hacer un time lapse del proceso a lo largo de los meses.

ijnet.org/es- Judd Slivka

 

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Créditos: Eylen Jalilíe